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“주민들과 함께 ‘활주로’ 날아오를 것”화전역 마을 되살리기 중심에 선 한국항공대학교
  • 유경종 기자
  • 승인 2018.03.03 00:09
  • 호수 1360
  • 댓글 0
지역상생의 모범적 사례를 선보이고 있는 항공대학교의 본관 전경


화전 도시재생 프로젝트 적극 동참
지역과 학교 상생 모델 선보여

[고양신문] 오랫동안 과거의 시간에 머물활러 있던 경의선 화전역 주변 거리에 변화의 바람이 불고 있다. ‘화전지역 상생 활주로 활·활·활 프로젝트(이하 활활활 프로젝트)’가 지난해 국토교통부에서 진행하는 도시재생 뉴딜사업에 선정됐기 때문이다. 활활활 프로젝트는 활력·활주로·활성화의 줄임말이다. 제목에서 알 수 있듯 이 사업의 중심에는 ‘활주로’로 상징되는, 화전역에 바로 붙어 있는 한국항공대학교가 당당히 한 축을 담당하고 있다. 

활활활 프로젝트의 대상지역인 화전역 주변은 오래전부터 항공대 학생들을 대상으로 한 가게들이 밀집돼 있는 상가지역이다. 하지만 개발제한구역, 군사시설보호구역, 비행안전구역 등 각종 규제로 인해 개발에서 소외되며 70~80년대 시대물을 촬영해도 좋을 만큼 마을 풍경이 정체돼 버렸다. 다행히 2007년 개발제한구역에서 해제됐지만 쇠락의 길로 접어든 마을을 되살리기엔 역부족이었다. 여기에 경의선이 복선화되고 새로운 역사가 생기면서 상가의 주 고객이었던 항공대 학생들이 신촌이나 홍대, 또는 행신과 일산으로 빠져나가 문화소비를 하면서 정작 화전역 일대의 상가지역은 인구가 줄어들고 빈 가게가 늘어나고 있는 실정이었다. 

오랜 세월 각종 규제에 묶여 발전이 정체된 화전역 앞 상가거리.
‘화전 사장님 기 살리기 프로젝트’를 진행하고 있는 항공대 창업동아리 학생들.

사정이 이렇다 보니 고양시와 마을 주민들은 화전역 인근을 공공지원을 통해 활성화하는 길을 모색하고자 다각적인 시도를 기울여왔다. 맨 처음 콘셉트의 핵심은 역사와 지역 스토리를 살려 막걸리를 특화한 주막거리로 개발해보자는 것이었다. 하지만 막걸리 거리 아이디어는 항공대 학생들에게 큰 호응을 얻지 못했다. 학교 앞 상가의 활성화에 대한 욕구는 누구보다도 컸지만, 단순한 주막거리가 된다는 것이 학생들의 입장에선 그다지 매력적이지 않았던 것이다. 

새로운 아이디어는 항공대에서 제시됐다. 항공대에서 창업과목과 창업동아리를 진행하고 있는 원상필 교수와 학생들은 화전역 도시재생 프로젝트에 ‘청년’과 ‘창업’을 핵심 키워드로 설정하면 좋겠다는 제안을 해 온 것. 여기에 요즘 새로운 산업 콘텐츠로 각광받고 있는 ‘드론’을 결합시켰다. 드론과 관련한 항공대학교의 인적 자원과 기술력을 십분 활용하고, 그동안 학교와 마을 사이를 가로막고 있던 활주로의 새로운 용도를 만들어보자는 발상의 전환이었다. 

시가 항공대의 제안을 받아들여 새로운 사업계획을 설계하자 항공대 학생들도 적극 동참하기 시작했다. 화전역 자영업자들을 응원하는 ‘화전 사장님 기 살리기 프로젝트’를 펼치기도 했고, 도시재생 뉴딜사업 현장심사에 자발적으로 찾아와 사업 선정에 대한 열망을 적극적으로 표현해 심사위원들에게 깊은 인상을 남기기도 했다. 활활활 프로젝트가 국토교통부 공모 도시재생 뉴딜사업에 최종 선정됐다는 소식을 전해 듣고는 전교생이 다 함께 기쁨을 나눴다.  
도시재생 사업을 담당하는 고양시 도시재생과 윤용선 팀장은 “항공대의 적극적 노력으로 비로소 지역주민과 상인, 지역공동체와 전문가, 대학생들이 하나로 뭉칠 수 있었다. 항공대가 없었으면 도시재생 사업 선정이 쉽지 않았을 것”이라며 고마운 마음을 전했다. 

활활활 프로젝트의 중심 콘텐츠인 드론센터 건립은 화전역 주변을 대한민국을 대표하는 드론의 메카로 만들어가는 사업이다. 국내 최대의 드론 실내체험장, 창업지원센터, 드론관련업체 입주공간 등이 함께 마련된다. 준비절차를 거쳐 내년 초 본격적으로 삽을 뜰 예정이고, 오는 8월에는 고양시와 항공대학교가 함께 드론레이싱대회를 개최할 계획이다.
윤 팀장은 “활활활 프로젝트는 젊은이들을 찾아오게 하고 유동인구를 늘려 지역 상권에 활기를 불어넣을 수 있는, 지역공동체를 중심으로 한 바람직한 산학협력 모델”이라고 평했다.   


유경종 기자  duney789@naver.com

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